Matemática

outubro 6, 2015

Há alguns anos, me emocionei com a história do matemático inglês Andrew Wiles, mostrada num documentário premiado da série Horizon, da BBC. Mais do que a história de vida de Wiles, o documentário mostrava como ele organizava sua vida doméstica para trabalhar cerca de 10 horas por dia, durante 12 anos, para demonstrar o último teorema de Fermat.

O matemático peruano Harald Helfgott foi premiado porque respondeu uma pergunta que vinha desafiando matemáticos do mundo inteiro há quase trezentos anos: É verdade que todo número ímpar maior do que cinco pode ser expresso como uma soma de três números primos?

Adoro matemática e não poderia deixar de elogiar o trabalho desses pesquisadores incansáveis.

A história completa está aqui:

http://www.bbc.com/portuguese/noticias/2015/10/151004_matematico_peruano_helfgott_mv?ocid=socialflow_facebook


Nem meias temos mais

março 20, 2014

Caramba! Escrevi este texto em Novembro de 2009. Mudaram os personagens e os trajes, mas os desafios são os mesmos, sem perspectiva de avanço.
Neste momento, o marco civil da Internet se retorce no Congresso, no meio de disputa partidária. Também, pudera. O que se faz direito em ano eleitoral?

As meias, os meios e as mídias do Ministro

Evoé! Evoé! Evoé! clamava José Celso Martinez Corrêa ao saudar, com uma taça de vinho tinto, o início do Seminário Internacional do Fórum da Cultura Digital Brasileira.

Baco e outros deuses e orixás atenderam ao chamado e estiveram conosco nos últimos quatro dias. Circularam pelos galpões da Cinemateca Brasileira. Fizeram fervilhar nossos cérebros. Facilitaram a conexão e iluminaram os contatos, recados, carinhos, pensamentos e ideias que trocamos. Todo mundo junto e remixado. Seres humanos resignificados. Com música. Muita música.

Vídeos, fotos e textos foram disparados rede afora e incluíram milhares de pessoas nas conversas dos auditórios. Geraram terabytes de informações. Um importante acervo multimídia sobre o processo de construção de uma política pública para a cultura digital brasileira nos próximos anos.

O Fórum deixa importantes definições e uma agenda política para o MinC, com tarefas hercúleas como o marco legal da Internet; a discussão da Lei do direito autoral; um plano nacional de banda larga e outro para digitalização de acervos.

No encerramento do “espaço físico do ciberespaço”, como Cláudio Prado nomeou o Fórum, o Ministro da Cultura usou todos os meios disponíveis, mostrou as meias e falou mal da televisão aberta. Também deu o mote para o melhor trocadilho do evento, outro de Cláudio MacLuhan Prado, super tweetado no mundo virtual: “a meia é a mensagem”.

O Ministro, a meia, os meios, a mídia, a massa, a maldita televisão.

O que fica é a memória. Aquilo que é preciso organizar e preservar para as futuras gerações. A prova irrefutável do processo participativo de construção da política que queremos para a cultura digital. Não podemos permitir que se perca na pressa, ou que seja engolida pela pressão eleitoral.


Não votou? Melhor pagar a multa

novembro 1, 2012

Eu gosto de votar. Votaria se não fosse obrigatório. Votei em todas as eleições, desde que me entendo por gente.
Na última eleição municipal, não consegui votar. Estava em Cantagalo e não cheguei a tempo na minha zona eleitoral, a quarta do Rio de Janeiro.
Fiquei preocupada. Se você não está em dia com o TRE, não pode renovar passaporte. Sem passaporte, eu me sentiria aprisionada em solo pátrio.
Semana passada, depois de consultar o site e imprimir o requerimento de justificativa, me muni dos documentos comprobatórios e marchei para a zona eleitoral mais próxima.
Fui atendida por um rapaz muito simpático e falante. Foi logo explicando que eu não poderia justificar a ausência porque o sistema ainda não tem a indicação de quem votou e quem não votou. Ou seja, a ASE: Anotação do Sistema Eleitoral não está atualizada. Enquanto isso não acontece, nada pode ser feito.
Quando pegou meu título, o funcionário percebeu que aquela onde eu estava não era a minha zona eleitoral. Para justificar o voto, eu teria que ir para a minha zona, no Jardim Botânico, ou providenciar cópia de toda a documentação para ser enviada pelo Correio pelo próprio TRE.

Depois da explicação, funcionário foi logo aconselhando:

– Se eu fosse a senhora, pagava a multa. Vai sair mais barato para o seu bolso e para o Pais.

– Como assim, “para o País”? – perguntei.

– É que daqui de Copacabana, vamos ter que enviar seus documentos para o Jardim Botânico, pelo Correio, e o juiz eleitoral de lá, vai ter que enviar sua decisão para a sua casa. Somando as despesas de Correio, mais despesas de fotocópia, vai custar uns dez Reais. A multa custa só três Reais e o certificado sai na hora.

– Está bem – eu disse. Pago agora, então.

– Ah, não pode – disse o rapaz. Temos que esperar que o sistema esteja atualizado, com a ASE, o que só vai acontecer mais ou menos duas semanas depois do segundo turno.

Ou seja, não votei, não posso justificar, não posso pagar a multa.

E o site do TRE continua dando informações incompletas para a população.

Passada a tempestade, tudo volta ao Anormal.


Estereótipos do cientista na literatura e no cinema

maio 30, 2011

d’après Roslynn D. Haynes*

O Alquimista

Personagem maníaco e obsessivo que reaparece de tempos em tempos, apresentado como cientista. É movido por objetivos intelectuais secretos, com inspiração ideologicamente maléfica. Este personagem, atualmente, encarna o biólogo que produz novas (e em geral ilegais) espécies, através do quase mágico processo de engenharia genética.

O Estúpido brilhante

Preocupado com as trivialidades do seu mundo científico privado, este personagem ignora suas responsabilidades sociais. Costuma viver isolado das pessoas e do contato com o mundo real. À primeira vista, parece mais cômico do que sinistro, mas suas ações têm implicações assustadoras. Nos filmes do início do Século XX, é o professor cabeça-de-vento que não dispõe das habilidades necessárias para fazer o que pretende e se torna um verdadeiro fracasso moral.

O Romântico

É a representação do cientista insensível que renegou as relações humanas e suprimiu todas as afeições, pela causa da ciência. Este foi o estereótipo mais duradouro e ainda representa a imagem mais comum do cientista no pensamento popular, recorrendo repetidamente nas novelas (ver a paleontóloga Júlia  no ar na novela das 19 horas da Globo), peças de teatro e filmes do século 20. Em exemplos dos anos 50, essa figura apresenta uma ambivalência adicional: sua deficiência emocional é condenada como inumana, por vezes sinistra, mas em algumas situações esta deficiência é desculpada, com freqüência admirada, significa o preço inevitável que os cientistas têm que pagar para reafirmar seu desinteresse.

O Aventureiro heróico

Este personagem pode ser herói e aventureiro no plano físico ou no intelectual. Acima da humanidade, como super homem, explorando novos territórios ou engajado em novos conceitos, aparece em períodos de otimismo. O apelo particular desse cientista ocorre entre o público adolescente, derivado da promessa implícita de romper fronteiras, sejam elas materiais, sociais ou intelectuais. Essa característica assegurou a popularidade desse estereótipo em comédias e aventuras espaciais. Uma análise mais sutil desses heróis sugere o perigo de seu carisma quando disfarçados de neo-imperialistas viajantes do espaço, eles mostram sua marca de verdadeiros colonizadores do universo.

O cientista sem esperança

Esse personagem perdeu o controle tanto sobre sua descoberta (que como um monstro cresceu mais do que suas expectativas) ou, como sempre acontece em tempo de guerra, sobre o destino da aplicação de sua descoberta. Nas décadas recentes, esta situação vem sendo explorada em relação a uma ampla gama de problemas ambientais, muitos dos quais atribuídos aos cientistas.

O Idealista

Esta figura representa aquele que é aceito sem ambiguidades como cientista, muitas vezes assegurando a possibilidade de uma utopia cientificamente sustentável, com fartura e satisfação para todos, mas frequentemente engajado em conflitos com o sistema tecnológico que não respeita os valores humanos.

 

* From Faust to Strangelove: Representations of the Scientist in Western Literature. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1994.


Monstros ou Loucos?

maio 6, 2010

Ao longo do século XX, o cinema colaborou de forma decisiva para a construção da imagem pública da ciência e dos cientistas. Personagens assustadores como o Dr. Frankenstein, Dr. Jekyl, Dr. Caligari, Dr. Strangelove, foram fundamentais para definir as características do cientista no imaginário da população. Malucos ou monstros? Comprometidos com o bem estar da humanidade ou dispostos a destrui-la?

Nos primórdios do cinema, a medicina era a face mais visível da ciência. O cientista típico retratado nas telas era uma mistura de clínico, cirurgião e pesquisador, que vivia cercado por uma parafernália de substâncias e equipamentos bizarros, capazes de render inquietantes cenários com retortas e tubos de ensaio borbulhantes, faíscas e raios. É assim em O Médico e o Monstro – Dr. Jekyll and Mister Hyde – filmado por John S. Robertson, em 1931, uma adaptação do romance do escocês Robert Louis Stevenson, publicado em 1886.

O Dr. Heny Jekyll é um membro respeitável da sociedade inglesa. Noivo de Muriel Carew, filha de um general, é um médico abnegado e atencioso com seus pacientes. Mas ele acredita que todo homem tem um lado bom e um lado perverso. E se dedica a provar sua teoria, utilizando substâncias químicas capazes de liberar o mal que sabe residir em seu interior. Assim dá vida a Mr Hide e comete atrocidades.

De acordo com os historiadores J. Richards[i] e M. Shortland[ii], a interação entre os filmes e a opinião pública ocorre de duas formas: os filmes podem simplesmente refletir ou realçar certos aspectos da opinião pública; ou podem tentar modificar esta opinião. O fato é que a maioria da população forma suas impressões sobre a ciência e os cientistas a partir do que vê na mídia, seja nos noticiários ou em programas de entretenimento, como os filmes.

O sociólogo inglês Andrew Tudor, da Universidade de York, em seu livro Monsters and Mad Scientists: A Cultural History of the Horror Movie[iii], publicado em 1989, na Inglaterra, analisou quase mil filmes do gênero terror, produzidos entre 1931 e 1984. Em mais de um quarto desses filmes (264), a ciência é a principal fonte de ameaça à humanidade. Um cientista louco é a origem de todos os problemas em 169 filmes. Nos 95 restantes, as ameaças não são ocasionadas pela ação direta do cientista, mas são conseqüência das investigações e descobertas científicas.


[i] Richards, Je Aldgate, A., 1983 – Best of British: Cinema and Society 1930-1970, Basil Blackwell, Oxford.

[ii] Shortland,M., 1987 – Screen Memories: Towards a History of Psychiatry and Psychoanalysis in the Movies, British Journal for the History of  Science,20, 421-452.

[iii] Tudor, Andrew, 1989 – Monsters and Mad Scientists: A Cultural History of the Horror Movie, Basil Blackwell, Oxford.


1910 – A “criatura” de Frankenstein no cinema

abril 23, 2010

No verão de 1816, a jovem Mary Wollstonecraft Godwin (1797-1851), filha de duas importantes personalidades literárias da Inglaterra, foi passar uma temporada com amigos intelectuais à beira do Lago Léman, entre os quais seu futuro marido, o poeta romântico, Percy Bysshe Shelley e os escritores John Polidori e Lord Byron . Foi um verão escuro e frio, pois a erupção do Monte Tambora, na atual Indonésia, no ano anterior, lançou um milhão e meio de toneladas de poeira na atmosfera, bloqueando a luz solar e impondo um clima hostil à população de todo o hemisfério norte. Forçados a permanecer a maior parte do tempo dentro de casa, os veranistas se distraiam lendo uns para os outros contos de horror, principalmente histórias de fantasmas alemãs traduzidas para o francês.

Para ajudar a entreter seus amigos, Lord Byron lançou um desafio: cada um deveria escrever uma história de fantasmas. Passados vários dias em que não conseguia inspiração para sua história, a futura senhora Shelley, então com 19 anos, teve o que ela própria descreve como “uma visão”: um brilhante estudante de ciências naturais desafia o conhecimento estabelecido e dá vida a um amontoado de tecidos em seu laboratório. Essa visão tornou-se a base da história de Frankenstein, que a escritora transformaria em romance nos anos seguintes, contando com o apoio do futuro marido.

A primeira versão do romance foi publicada em 1818, com o título Frankenstein ou o moderno Prometeu, e sequer trazia o nome da autora, somente um prefácio escrito pelo noivo, Percy Shelley, e uma dedicatória a William Godwin, seu pai. Atacada pela crítica, a obra foi um sucesso de público, principalmente a partir de adaptações para o teatro e da tradução para o francês. A versão definitiva, que conhecemos hoje, foi publicada em 1831 e revisada por Mary Shelley, com o acréscimo de um prefácio, onde a autora relata a gênese da história.

O inventor Thomas Alva Edison (1847-1931) – criador da lâmpada e do cinetoscópio, protótipo do projetor de películas – produziu em seus recém criados Edson Studios a adaptação para o cinema. Charles Ogle, como a criatura, é um pouco patético. Quero dizer, de nossa perspectiva, cem anos depois. Minha amiga Jane me acusa de preferir o Edson cientista ao cineasta. Confira aí e deixe seu comentário.

A imagem mais famosa da criatura é da versão dirigida por James Whale, em 1931, que virou clássico do cinema. A representação do monstro na pele de Boris Karloff, com a cabeça quadrada, eletrodos no pescoço e movimentos pesados e desajeitados transformou-se em ícone do terror. Reproduzida em todas as mídias, do cinema aos quadrinhos, a imagem daquele monstro em particular, associada ao nome Frankenstein, persiste no imaginário da população. Poucos se lembram da imagem do cientista, o doutor Victor Frankenstein, o criador, que dá nome à película.

Ainda assim, Victor Frankenstein é o cientista mais evocado da história do cinema. Mais de 80 filmes foram inspirados na figura do homem de ciência que, como o mitológico Prometeu, desafia a sociedade (os deuses do Olimpo) e rouba os segredos do fogo (da natureza, da origem da vida).

A história de Frankenstein continua a provocar intensas emoções no público e os temas que aborda são revisitados em novas e instigantes obras, 180 anos depois de sua primeira publicação e 100 anos após o lançamento da primeira versão cinematográfica. As conturbadas relações entre criador e criatura, com evidentes evocações religiosas, os conflitos éticos da pesquisa na fronteira do conhecimento e as conseqüências da ação do homem sobre a natureza inspiraram muitos autores. E fácil encontrar esses conflitos, por exemplo, em Blade Runner, o Caçador de Andróides, de Ridley Scott, ou em Edward Mãos de Tesoura, de Tim Burton.

A partir do lançamento do Frankenstein de Thomas Edson, o cinema mundial continuaria, por muitos anos, a retratar o cientista como um louco, ou mesmo como um monstro. Mas este é um tema para os próximos posts.


O cientista no cinema

dezembro 9, 2009

Ao ler o post do Ciência na Mídia sobre o documentário de James Cohen, Homo Sapiens 1900, minha amiga Jane lembrou que já escrevemos e publicamos muitas coisas sobre a ciência e a imagem do cientista no cinema. Mas não aqui, neste blog. Então vamos brincar de memória um pouquinho.

As primeiras representações de cientistas aparecem no cinema no início do século XX, ao mesmo tempo em que se faziam as experiências precursoras de produção cinematográfica, geralmente documentando a realidade. Quem começou essa história foi o cineasta francês Georges Méliès (1861-1938). Desde de 1896, Méliès explorava as possibilidades do novo invento para contar suas histórias. Ele gostava de experimentar. Além de usar luz artificial em suas filmagens, desenvolveu recursos técnicos e de linguagem, com movimentos de câmera e efeitos especiais.

O experimentalismo técnico levou Méliès a ficção científica. Le voyage dans la lune (Viagem à Lua), de 1902, marca a primeira representação de cientistas na história do cinema.

Veja aqui, com narração em francês

O filme começa com uma reunião da Academia de Astrônomos da França. Os cientistas discutem a idéia de uma viagem à Lua.  Engraçado observar como os cientistas da ficção de Méliès são representados como sábios ou bruxos. As roupas dos membros da Academia dos Astrônomos são muito semelhantes às dos magos e feiticeiros dos romances de capa e espada. Seria Merlin a fonte de inspiracão?

Após brigar e jogar artefatos e projetos uns nos outros, os cientistas decidem experimentar a aventura. Trocam as vestes por roupas de expedição e embarcam para a Lua. Ao explorar a superfície, acabam atacados pelas criaturas habitantes do satélite e são levados ao Rei da Lua. Aprisionados, os cientistas conseguem fugir e despencam de uma montanha em direção à terra, onde a cápsula em que viajavam – sim, muito semelhante às cápsulas usadas na missão Apollo – cai no mar para ser resgatada por um navio – outra semelhança com as missões da Nasa.

No início do século XX, Méliès pode ter antecipado equipamentos que seriam utilizados cerca de 50 anos mais tarde. Reparem nas cenas de construção da nave.

Depois de Méliès, a imagem do cientista no cinema mudou muito. Mas isso é assunto para outros posts.


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